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“ Cuanto antes se diagnostica la fibrilación auricular, mayores son las probabilidades de éxito”

“ Cuanto antes se diagnostica la fibrilación auricular, mayores son las probabilidades de éxito”
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“ Cuanto antes se diagnostica la fibrilación auricular, mayores son las probabilidades de éxito”

ENTREVISTA Dr. Jesús Paylos Jefe de la Unidad de Arritmias del Hospital Universitario Moncloa

El Hospital Universitario Moncloa del Grupo HLA – ASISA lidera en España el tratamiento de la fibrilación auricular (FA) con frío, una técnica novedosa que permite desconectar eléctricamente las venas pulmonares, principales causantes de la dolencia, de la aurícula izquierda. Para conocer con más detalle en qué consiste, hablamos con el Dr. Jesús Paylos, Jefe de la Unidad de Arritmias del centro.

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¿En qué consiste la técnica que emplean para tratar la fibrilación auricular?

Consiste en abordar el problema en su origen que, contrariamente a lo que pueda pensarse, no es la aurícula, sino las venas pulmonares. Desde hace algunos años, para tratar de forma definitiva este tipo de arritmia se ha apostado por desconectar eléctricamente y de forma circunferencial completa las venas pulmonares de la aurícula izquierda. Para ello se han utilizado diversas formas de energía, como la radiofrecuencia, el láser o, en nuestro caso, el frío.

¿Qué se consigue mediante el frío?

La técnica de frío consiste en utilizar un balón de doble cámara sobre el que se hace recircular óxido nitroso que permite lograr esa desconexión congelando el punto crítico de la unión de las venas con la aurícula  zquierda (denominado Antro) mediante una aplicación de 240 segundos a una temperatura media de -50º C. La lesión producida por frío –a diferencia de la del calor de la radiofrecuencia– no produce proliferación de fibroblastos, que constituyen la base celular de formación de tejido cartilaginoso, que puede ser responsable de producir estenosis en las venas tratadas. En consecuencia, minimizamos la aparición de problemas y  complicaciones potenciales.

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Oclusión completa de la vena pulmonar superior derecha  con el criobalón durante la aplicación de frío.

¿Qué resultados están obteniendo con esta técnica?

Llevamos aplicándola desde 2008, cuando introdujimos la técnica en España, y publicamos los primeros casos en la “Revista Española de Cardiología” en 2009, con muy buenos resultados. De hecho, el pasado mes de mayo publicamos en la revista “Journal of Atrial Fibrillation” el seguimiento a más largo plazo de pacientes tratados con esta técnica hasta ahora publicados. Por resumirlo, le diré que en estos más de siete años hemos

logrado un porcentaje de éxito del 89.1% tras una primera intervención, y un 11% de recurrencias clínicas, las cuales tras una segunda intervención permanecen en ritmo sinusal la totalidad de los pacientes, sin medicación, fármacos antiarrítmicos ni anticoagulación.

¿Está indicada para todos los pacientes con fibrilación auricular?

Parte del secreto de ese alto porcentaje de éxito está, además de en realizar bien la intervención, en la selección de los pacientes. Como ocurre en muchas otras enfermedades, como el cáncer, cuanto antes se diagnostique y comience a tratarse, mayores serán las probabilidades de éxito. Piense que cuanto más tiempo esté el paciente en FA, más posibilidades tiene de quedarse en ella, puesto que la fibrilación auricular genera más fibrilación auricular.

Cuanto antes, mejor…

Así es. Existen tres estadios de la fibrilación auricular. El primero es el que se conoce como fase paroxística y es aquel donde los episodios no duran más de 24 horas y desaparecen espontáneamente. En estos

casos hemos logrado una tasa de curación superior al 90%. El segundo es la fibrilación auricular persistente de corta duración, con episodios de 7 a 10 días y que responden bien a la administración de fármacos. En este tipo de pacientes, la tasa de curación con la intervención con frío se sitúa entre el 60 y el 80%. Por último tenemos la fibrilación persistente de larga duración, aquella en la que el paciente lleva más tiempo padeciendo  los episodios y ha sufrido ya el remodelado de la aurícula. Aquí, y este es el gran reto de futuro, hablamos del 60% de curación en una primera intervención, del 72% tras la segunda y del 78% si se apoya con fármacos.

¿Qué es el remodelado de la aurícula?

Con la perpetuación de la arritmia seinicia un proceso de readaptación del corazón que se conoce con el nombre de remodelado. Se trata de un proceso anatómico, eléctrico, bioquímico y hormonal que desemboca en la dilatación de la aurícula y en una posterior fibrosis que puede hacer que la arritmia se genere o perpetúe sin la participación de las venas pulmonares. Por eso la curación es más difícil en esos casos; incluso si desconectamos eléctricamente las venas, el porcentaje de éxito es menor porque la propia aurícula enferma puede producir por sí sola la FA.

¿Cómo detectar si se padece una fibrilación auricular?

En general, las personas que perciben la arritmia suelen acudir alarmadas al médico y este es quien pone en marcha el proceso. El problema que nos encontramos es que hay muchas personas afectadas que no notan los síntomas de la arritmia, por lo que es más difícil de detectar, hasta el punto que muchos de ellos llegan al hospital tras sufrir insuficiencia cardíaca e incluso un ictus, problema relacionado directamente con la fibrilación auricular. Mi consejo es que si una persona se siente más cansada de lo normal, ve que no aguanta el nivel de ejercicio físico e incluso se nota apático o que ha perdido la ilusión, con independencia de que perciba palpitaciones o no, se haga un chequeo para descartar la FA.

larazon1nuevoEl Dr. Paylos y su equipo durante una intervención en el Laboratorio de Electrofisiología Cardiaca. Hospital Universitario HLA Moncloa.

¿Qué es la fibrilación auricular?

La fibrilación auricular es la arritmia más común en los seres humanos por encima de los 50 años de edad. Además, es la arritmia más frecuente en cualquier forma de cardiopatía y multiplica por 5 el riesgo de padecer un ictus en los pacientes que la padecen. El origen de la FA se halla en las venas pulmonares, donde se genera un bombardeo continuo de impulsos eléctricos (más de 600) que llegan a la aurícula y causan que ésta fracase y den paso a una arritmia en forma de aleteo o fasciculación rápida e irregular. La eficacia mecánica del corazón se ve seriamente alterada, y una persona sana que bombeara 7 litros de sangre por minuto, al entrar en FA, bajaría a unos 4 litros, con la consiguiente pérdida de capacidad funcional: fatiga, inadaptación al ejercicio físico… Además, la FA hace que la circulación de la sangre sea más lenta, favoreciendo la coagulación sanguínea y el riesgo de aparición de trombos e ictus.

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Fuente: Suplemento Salud La Razón 27 de noviembre de 2016.